• Ngo Cheung

為什麼恐懼持續揮之不去?恐懼症形成的基本原理


要治療恐懼症,我們先要知道恐懼的本質。為什麼每當我們面對所害怕的事物,身體就會出現各種不同的反應,隨著年月也不逐漸消退?


很多人也有害怕的事。小鳥醫生最害怕蟑螂,每當看到蟑螂,身體便會不由自主的發抖,心裏頭莫名其妙的慌了起來,一顆心平平的跳,然後足下誠實的快快離開現場。


有些時候,來到陌生的地方,例如小巴或者巴士後座,小鳥醫生都會緊張萬分,害怕碰見這多年的老友。為了舒緩這種緊張,醫生會檢視座椅的角落和罅隙。在乘坐小巴或者巴士途中,也會不斷去摸自己的手腳背脊,看看會否有不速之客在上面攀爬。


逃避也好,檢查又好,每當我們去做這些動作,好消息是我們大腦的焦慮可以得到舒緩,但壞消息卻是,這些動作會告訴我們的潛意識蟑螂的威脅的確存在,因為逃避和檢查引證了這個消息。


要治療恐懼症,我們必須破壞這個惡性循環,告訴我們的大腦自己恐懼所帶來的威脅並不存在。即使我們相當焦慮,也要儘量避免逃避或者檢查等等的行為。

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試想想,你跟小鳥醫生一樣都非常的害怕蟑螂。現在你走進一間房間,一個幽暗的房間,有人告訴你入邊有一隻蟑螂,你會怎麼做?你會怎麼想? 你可能會像醫生一般開始驚惶失措,開始四處觀看,究竟這老朋友會不會爬在自己身上?那有沒有想過最壞的情況?可能是曱甴爬到自己的面上吧。那麼會怎樣?當然會害怕死了。當然會害怕死了。 就是「當然會害怕死了」這個答案,讓我們每次都在躲避,每次都陷入惡性循環,無法堅持面對眼前的恐懼

每個人也有恐懼的事物,有些人會畏高,有些人怕小動物,有些人怕血和打針,醫生自己本身也害怕蟑螂。那麼,是否每一個人也有恐懼症? 恐懼症(Specific phobia)的患者,每當看見自己恐懼的事物時便會產生不合比例的驚恐症狀。他們會極度驚慌、手震、心跳加速、甚至出現離解症狀。有的時候,即使恐懼的事物不曾存在,他們的情緒也會受到影響,展現出逃避的行為。 就以蜘蛛恐懼症為例,患者看見蜘蛛當然會驚惶失措