• Ngo Cheung

什麼是血清素?兒童及青少年抑鬱症的藥物治療


一般而言,非必要時精神科醫生也不會為兒童或青少年處方精神科藥物。但若果情況嚴重,抗抑鬱藥的確能夠有效減輕抑鬱症症狀,避免兒童及青少年的生活和學習受到症狀影響。


根據美國食品藥物管理局的建議,目前為止祇有兩款抗抑鬱藥可用於治療兒童及青少年的抑鬱症。一種是Fluoxetine,可用於8歲或以上的患者,另一種是Escitalopram,只可用於青少年患者身上。


Fluoxetine和Escitalopram都是屬於SSRI一類的藥物,普羅大眾一般俗稱SSRI為血清素。很多人以為抑鬱症患者腦部缺乏血清素Serotonin,故此要服用以作補充,這其實不盡真確。長期服用血清素會減低腦部血清素受體的敏感度,而很多時血清素受體過敏才是抑鬱症的源頭所在。故此,患者一般需要連續服用血清素一至兩個星期才會開始看到效果。


兒童及青少年服用血清素出現的副作用大多跟成年人差不多。需要注意的是,相比起成年人,兒童服用血清素之後出現自殺念頭的風險會比一般人大。在處方血清素的頭一兩個禮拜,家長必須密切留意及觀察。


有些時候,醫生會給兒童或青少年處方非血清素類的抗抑鬱藥。這屬於Off label處方,一般未必會有太大問題。衹是這些藥物的研究數據不足以讓美國食品藥物管理局批准,成為治療兒童及青少年抑鬱症的其中一種藥物。醫生在處方這類藥物之後,一般會比平時更著緊監察病人服用藥物後的反應。


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